南知多三十三観音霊場会・札所寺院
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第7番 長福寺

宗旨 曹洞宗
ご本尊
阿弥陀如来
ご祭祀
如意輪観世音菩薩
住所
知多郡南知多町豊丘向海戸1
 
黄金に輝く御本尊
真っ黒なご本尊
稚児太子像
 
8番 長寿寺へ

真厳山 長福寺

盗まれて 峠に捨てられてから まっ黒になられたご本尊さま


 黄金に輝く御本尊

 この南知多三十三観音めぐりは、知多半島の南端、美浜町・南知多町の二町に点在する霊場めぐりであるが、 七番札所以後、結願寺まで南知多町です。

 乙方の村に入ると道の左側に川が流れ始めます。軒々を寄せあう民家の重なりと、川にかかる家々の通路用の橋、 火の見やぐらと村を包む緑の山 絵になる風景が、しっとりと目に入ります。

 長福寺は昔、先程通ってきた、矢梨の信号の南200mという海岸沿いにあったのです。 その往時には、沖を通う船々は黄金に輝く御本尊、阿弥陀如来をうやまって、しばし速度を落としたといいます。


 真っ黒なご本尊

 その本尊が、ある夜盗まれ、小佐村へ抜ける途中の峠に、放られていたのです。それからなのです。 ご本尊は墨を塗られて、真っ黒におなりなさったのは。

 毎年一月四日には信者が集まり、"太子講"が開かれます。この同じ日、今年一年の農作物の豊凶を占う"農耕占い"も行われます。 いかにも山間の、ひなびた農村の風情が残る風習ではありませんか。

 この乙方の地に移転して、もうかれこれ百三十年になろうといいます。寺歴や縁起の文献などが残されていないのですが、 本堂修理の時に棟木に記されていた文政年中(1818)の墨蹟から、当時の再興と考えられています。


 稚児太子像

 本堂右側の太子堂には、非常に珍しいとされる聖徳太子の二才像"稚児太子像"が安置されています。 是非拝観されるようお勧めします。実にかわいい太子像です。


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